深度解析苹果与高通和解 5G时代合作方为上策

2019-05-31 14:14

4月16日,高通与苹果同时在官网发布声明,宣布达成和解协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼。和解内容包括苹果公司向高通支付一笔费用。双方还达成了一份于2019年4月1日生效的为期6年的技术许可协议,包括一个延期两年的选项,以及一份多年的芯片供应协议。

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苹果与高通双方和解意味着双方近两年来围绕反垄断以及专利侵权等全球范围内的诉讼大战落幕。此消息一出,高通股价飙涨23%,创下19年来来最大单日涨幅。苹果公司的股价也微幅上涨。英特尔的股价则直线下跌。

双方和解并不突然,是必然

业内有人对高通与苹果和解有些意外,但深入研究知识产权的同济大学法学院教授张伟君表示:“在知识产权纠纷中,和解是常态,特别是专利纠纷,国外大量是和解结案的。”

业内一位研究知识产权的资深专家表示:“专利诉讼劳民伤财,投入的精力和律师费用相当可观。双方和解并不突然,如果了解近年来高通研发和专利产生的模式,以及他们专利许可业务运营的模式,其实可以预见双方和解会是必然选择。”

在同一天,此前与苹果在基带芯片上紧密合作的英特尔则宣布,退出5G手机基带芯片市场!英特尔这一举动也让业界纷纷猜测,到底是苹果先与高通和解让英特尔觉得没必要研发手机5G基带芯片了,还是英特尔放弃手机5G基带芯片让苹果没了退路,只能和高通和解?

在TMT独立分析师付亮看来:“这两者是相辅相成的,苹果高通和解后,英特尔放弃了手机芯片,也是必然的选择,如果英特尔现在具备批量供货能力,苹果也不会急着谈判,但苹果真不敢等英特尔了。”

此前,苹果在其最新的产品中弃用高通基带芯片,选择了英特尔的芯片,导致iPhone手机的信号差、连网经常掉线等问题层出不穷,遭到了大量用户的吐槽,也影响到了其市场表现。如若苹果还是弃用高通的芯片,苹果很可能重蹈覆辙,在5G时代一开始,就不得不面临着刚起跑就落后的局面。可见双方和解虽然有些意外,但也是意料之中、顺其自然,也是必然选择。

到了不得不和解的紧要关头

为何在此时选择和解?Strategy Analytics无线网络服务总监杨光表示:“主要是时间节点已经到了必须做决定的时候,美国市场已经开始了5G商用,预计中国市场也会在不久的未来启动5G。如果苹果的5G手机落后太多,苹果将会面临较大的竞争压力。”

付亮也对上述观点表示认同,“和解的时间点也是在一个不能再拖延的点。再往后拖,对双方都会造成更大的负面影响。”付亮如是说。

纵观苹果这两年的发展,苹果在2018年销量的增长就开始出现了瓶颈,甚至还出现了下滑态势。而目前国内竞争对手崛起,在外观上,国产品牌手机推出了挖孔屏、折叠屏、滑盖、双屏等创新。此外,近几年中国智能手机厂商产品向高端化发展,在产品和用户体验上的创新使苹果的创新失去亮点,尤其在高端机型市场上给苹果造成压力。我国国产手机厂商华为、OPPO、小米等众多手机品牌的崛起,使得苹果在智能手机市场的霸主地位面临严峻的挑战。国产手机厂商们对海外市场的开拓,更是让苹果的市场再次受到挤压。

在MWC2019期间,中国手机厂商纷纷展示了其搭载骁龙移动平台的5G移动终端样机,据悉,2019年有超过30款搭载高通芯片的手机产品进入市场。中国手机厂商已经明显取得5G时代的先发优势,华为、小米、vivo、联想等均在2019年上半年推出了5G手机。

而苹果因为英特尔5G芯片不是很给力、自主芯片研发进展缓慢、三星和华为或因为竞争和安全因为无法合作,苹果面临着缺“芯”的困境。因为缺“芯”,苹果最早可能要到2021年苹果才能推出支持5G的手机,比竞争对手晚了近两年,难免令人失去对其的信心,也特别容易影响市场表现,因此此时也到了苹果必须做出决定,做出和解的时候了。和解也有利于消除外界“苹果无芯片可用”的猜疑。

而从大的行业环境来看,美国总统特朗普和联邦通信委员会(FCC)宣布数项加速5G在美国部署的计划,特朗普强调美国要成为5G的领导者,且“不能允许其他国家在这个未来影响深远的行业里超越美国”。在付亮看来,苹果与高通选择和解更多是企业自主的决策,当然,美国政府积极推进美国5G建设,推动了苹果高通的谈判加速。

相爱相杀,握手言和